Bent on success

Looking for ways to improve their machines’ usability and to economize on manufacturing costs, the Swedish company Comeco decided to launch a new line of rebar benders with electric drives instead of hydraulics. NORD DRIVESYSTEMS supported the company from the early planning phase, during the development of the prototype, and through to production, configuring an AC vector drive with an integrated PLC that controls all machine functions. The current solution is simpler, more robust, and easier to maintain. In addition to substantial savings for parts procured, the assembly time was halved.

Focus on the Customer

Comeco Trading AB is a small owner-managed company based in Enköping, in the Stockholm–Uppsala metropolitan region. Comeco has been manufacturing heaters for the construction industry since 1991. In 2009, the portfolio was expanded by rebar cutting and bending machines. Comeco markets, sells, and services the machines directly or via trading partners mostly in Scandinavia. The company employs seven people.

Focus on the Project
While some are installed in rebar factories, most portable rebar bending machines are used on construction sites. One or more steel bars are manually inserted at a time and bent to a set angle in these machines. 80 percent of the rebar benders from Comeco go to rental businesses. Most of the rest is sold to building companies and a few to rebar manufacturers. The factories use automatic lines for thin rebar, in order to produce large quantities of identical pieces in a short time. However, even they need to use manually operated bending machines like Comeco’s for thicker pieces of rebar. Bars for large-scale construction projects such as bridges or tall buildings are usually ordered to specification from the factory. But construction companies still need the machines on site to accommodate for late changes. Working on small sites, construction companies usually just bend all the rebar they need on site.

Project Challenge

Небольшой шведский производитель Comeco предлагает гибочные станки для различных диаметров арматуры в соответствии со всеми требованиями. Работая с NORD DRIVESYSTEMS, они модернизировали одну линию для арматуры диаметром до 20 мм с электроприводами и в настоящее время следуют за ней с другой линией для арматуры диаметром до 40 мм.

Когда компания Comeco впервые разработала гибочные машины для арматуры, они использовали гидравлику. Это очень распространенный выбор для гибки арматуры. Но специалисты по строительной технике обнаружили несколько проблем с отработанной технологией. Фредрик Халльберг, владелец и менеджер Comeco: “У нас есть две модели гидравлических гибочных машин, которые мы разработали с нуля. Электрическая система очень сложна. Инженер, который его построил, практически единственный человек, который может его отремонтировать, если он не справится. Монтаж гидроагрегата, трубопроводной сети и датчиков занимает много времени. Эта конструкция машины гораздо сложнее и более подвержена проблемам, чем наши новые электромеханические машины.” Поэтому Comeco исследовала способы сделать машины более надежными и в идеале более дешевыми в сборке, но без ущерба для качества. “Анализируя проекты конкурентов, - вспоминает Халльберг, - мы обнаружили, что с помощью электропривода можно было бы построить машины дешевле. Электрические гибочные устройства арматуры, которые были доступны на рынке, были гораздо более компактными, но и более простыми в функциональном отношении, чем гидравлические. Для нас также было важно, чтобы мы интегрировали первоклассную функциональность и обеспечили большую ценность для пользователя и комфорт, чем доступные недорогие машины.”

Application Solution

Per Comeco’s wishes, all machine functions were to be controlled by a PLC. NORD therefore proposed the NORDAC FLEX AC vector drive. The motor-mounted inverter integrates a PLC for precise speed control and positioning. Machine operators can select from two speed settings according to their skill level and the thickness of the steel bar. The 20 mm machine allows two angles to be programmed at a time – operators can then conveniently go from one setting to the other with a switch button. The parallel shaft geared motors of these drive systems deliver high torques at a very compact size. NORD manufactures all components and can thus ensure highly efficient gearing with minimal loss.

The drives are delivered pre-assembled and pre-parameterized with a ParameterBox, which Comeco takes as is and installs in the machine operation panel. Instead of complex wiring of the hydraulic control system, the electronic drive only needs a power connection. “We certainly save money here as well,” says Hallberg. “The ParameterBox saves us a lot of switches. NORD delivered it with the buttons and the display programmed according to our specifications. The speed, angle, and operation mode are shown in the display and can be controlled via the keypad. You change the angle with the up and down arrows, the speed with right and left. It is very simple. Operators do not need to navigate through a menu.”